EEUU: Autoridades confirman 88 muertos por tornados y temen más víctimas

Publicado en » Internacionales, Sucesos
diciembre 14, 2021
A las: 10:00 AM

Los más de 30 tornados que el viernes devastaron estados del sur y del medio oeste de Estados Unidos dejan por ahora un saldo parcial de 88 muertos y decenas de desaparecidos, aunque las autoridades no descartan que la cifra de fallecidos sea superior.

Según los últimos datos ofrecidos a las 16.00 hora local (21.00 hora GMT) por el gobernador de Kentucky, Andy Beshear, el número de muertos ha subido a 74, respecto de los 64 de los que informó a primera hora del lunes, y no descartó que la cifra continúe ascendiendo en su estado, el más afectado por la catástrofe.

A esos 74 fallecidos en Kentucky se suman seis muertos en Illinois tras el derrumbe parcial de un almacén de la empresa de comercio electrónico Amazon; otros dos en Arkasas -uno de ellos en una residencia de ancianos; 4 más en Tennessee; y otros dos en Misuri

Beshear indicó en una rueda de prensa que es posible que el saldo de fallecidos en Kentucky siga creciendo, dado que hay 109 desaparecidos, que, agregó, probablemente sean muchos más.

Anteriormente, el gobernador había asegurado que la cifra de víctimas mortales “ciertamente estará por encima de 70, tal vez incluso de 80”, aunque adelantó que estos números son “fluidos” y pueden cambiar en los próximos días, ya sea para subir o bajar, y que el balance final podría demorarse semanas.

Beshear destacó que en su estado miles de casas han sufrido daños o están completamente destruidas: “Pueden pasar semanas antes de que tengamos el conteo final tanto de muertes como de niveles de destrucción”, dijo el gobernador.

Aun así, la cifra de fallecidos sería inferior a los más de 100 muertos que el propio Beshear temía en un principio, después de que la empresa propietaria de una fábrica de velas comunicara que los desaparecidos en su planta de Mayfield (Kentucky) no rondaban los 70 como decía el gobernador, sino solo ocho.

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Este lunes Beshear, visiblemente emocionado, afirmó que confía en que los datos de la compañía sean ciertos y que “trabajan activamente” para confirmar que, de las 110 personas que estaban en la fábrica, 94 están localizadas y a salvo, ocho han muerto y otras ocho están desaparecidas.

Una noche de terror

En total cuatro tornados impactaron en la noche del viernes en Kentucky, incluido uno que recorrió más de 220 millas (350 kilómetros) a lo largo de varios estados, el que más distancia recorrió desde que hay registros en EEUU.

Esta circunstancia y que más de 30 tornados tocaran tierra en apenas unas horas es algo especialmente llamativo, porque no suelen producirse este tipo de fenómenos destructivos en diciembre debido a las frías temperaturas, algo que científicos achacan al cambio climático.

La administradora de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA, en inglés), Deanne Criswell, advirtió en una entrevista con la cadena CNN de que este tipo de fenómenos meteorológicos extremos va ser la “nueva normalidad”.

En ese sentido, agregó, los efectos causados por el cambio climático son la “crisis de nuestra generación”.

Uno de los tornados dejó seis víctimas mortales al causar el derrumbe parcial de un almacén del gigante del comercio electrónico Amazon en Edwardsville (Illinois).

Los fallecidos ya han sido identificados, y tenían entre 26 y 62 años de edad, pero las tareas de búsqueda y de desescombro continúan este lunes, pese a que no se espera encontrar más supervivientes.

Las autoridades inicialmente temieron una tragedia todavía mayor debido a que el tornado llegó en pleno cambio de turnos de trabajo en el almacén y no sabían a ciencia cierta cuánta gente se encontraba en esta nave industrial inaugurada en 2020 y donde trabajaban cerca de 200 personas.

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